A la découverte de Kyoto, ancienne capitale du Japon

A la découverte de Kyoto, ancienne capitale du Japon

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Par Charlotte Bradley


Kyoto fait partie de ces destinations qui restent ancrées dans la mémoire pour la vie. La ville est réputée pour être l’une des plus traditionnelles du pays et le quartier de Gion par exemple est le lieu idéal pour apercevoir des geikos (le nom des geishas à Kyoto) ou maikos, apprenties geishas. Même s’il émane de Kyoto une atmosphère qui vous plonge parfois dans une ère passée, la ville cultive aussi un certain modernisme. Si vous visitez cette ville lors d’une escale à Kobe, ce petit guide vous apportera quelques clés utiles sur la culture locale.

Kyoto, ville historique

Précisons tout d’abord que Kyoto fut pendant plus de 1000 ans la capitale du Japon avant Tokyo. Ses habitants sont fiers (à juste titre) de leur ville et beaucoup d’entre eux la considèrent toujours comme la capitale du Soleil Levant. Dans un sens, ils ont raison. Essayez de retracer l’origine des familles des personnages puissants (surtout de l’Empereur et de la famille impériale) et vous vous rendrez compte qu’elles mènent toutes à Kyoto. Dans cette ville emblématique, le meilleur moyen de percer les secrets de la culture japonaise est de flâner dans ses rues en damier. Le Musée de Kyoto, le Musée National, le Musée Miho et le Musée National d’Art Moderne vous donnent de quoi assouvir votre boulimie de culture.

Splendeurs naturelles

La ville de Kyoto est entourée de montagnes impressionnantes. Dressées comme les vertèbres d’une créature mythique, elles offrent le spot idéal pour contempler l’ensemble de la ville d’en haut. Il vous faudra vous éloigner un peu du centre pour explorer cette splendeur naturelle mais le trajet en vaut clairement la peine. Même de loin, ces structures gigantesques sont éblouissantes. Les meilleurs spots pour les découvrir sont depuis Kinkaku (ou Pavillon d’or) ou sur la deuxième moitié des chemins de pèlerinage de Kumano Kodo.

Japon traditionnel

Une visite de Kyoto vous donne un aperçu du Japon tel qu’il était autrefois grâce aux coutumes et traditions que la ville a su préserver. Les artères principales sont relativement modernes, les routes sont larges et longées de magasins de luxe et de restaurants. Mais en un clin d’oeil, vous pouvez aussi bien vous retrouver dans un labyrinthe de petites rues étroites. Ici, le piéton est roi et les petits sushi bars et izakayas traditionnels poussent à chaque coin de rue. Le quartier Gion est particulièrement magnifique, avec ses maisons anciennes aux murs peints en rouge. Vous trouverez de nombreux bars exclusifs mais si vous avez les contacts qu’il faut, préparez-vous à vivre une expérience japonaise authentique ! Beaucoup de ces bars sont les lieux de rendez-vous des geishas et de leurs clients alors ouvrez l’oeil pour ne pas les rater !

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Gastronomie

Kyoto étant particulièrement traditionnelle sous bien des aspects, on pourrait penser que la cuisine n’échappe pas à la règle mais l’offre ici est incroyablement variée. Les mets favoris de Kansai, les okonomiyaki (crêpes salées) et takoyaki (boulettes de pieuvre) sont de grands favoris et vous trouverez de nombreux petits restaurants spécialisés dans les sushis et sashimis. Le barbecue japonais ou coréen, qui consiste à cuire la viande sur un petit barbecue individuel avant de l’enrouler dans de la laitue et de la tremper dans de la sauce, est une alternative idéale si vous n’êtes pas fana de poisson !

Temples et lieux sacrés

Kyoto est une véritable ville-musée, qui compte des centaines de temples et lieux sacrés absolument fascinants à visiter. Si certains sont particulièrement touristiques, d’autres sont aussi plus petits et discrets et c’est en flânant dans les rues que vous tomberez sur ces petits bijoux culturels. Tous sont différents et un simple coup d’oeil à l’intérieur suffit à impressionner. En plus du Pavillon d’or, particulièrement populaire, le Sanjusagendo est l’un des plus intéressants et compte pas moins de 1000 statues de divinités protectrices de la religion hindoue. Autrement, découvrez le sanctuaire Inari, facilement accessible en train depuis le centre ! Ses peintures rouges impressionnantes et ses statues de renards en valent le détour et la vue depuis le sommet est inégalable.

Le “Cool Japan”

Parallèlement à cela, l’image du “Cool Japan”, le côté émergeant du pays, surtout au niveau culturel, attire chaque année les jeunes en masse. Hello Kitty, Sailor Moon et Studio Ghibli, sont les personnages que vous risquez de croiser pendant votre périple. Le musée du manga permet de découvrir cette forme d’art, ses origines, et même de s’y essayer. Dans les boutiques, brocantes, friperies et magasins de la ville, il est très facile de trouver des souvenirs à prix abordables et avec les bars à chats ou “neko café” qui sont légions dans la ville, votre après-midi féline est assurée ! Tout ce que vous avez toujours entendu sur le côté branché et excentrique de Kyoto, c’est ici que vous le trouverez !

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Les choses à retenir

Difficile d’être complètement objectif mais selon nous, Kyoto est l’une des destinations les plus incroyables à visiter au Japon. Le mélange d’ancien et de moderne est absolument bluffant et le “Cool Japan”, que mettent en avant les agences touristiques, vous donnera l’occasion rêvée de succomber à une frénésie shopping ou de découvrir en profondeur le phénomène manga.

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